A LA DECOUVERTE DES LUNES DANS L'UNIVERS - En quête de vie extraterrestre

Publié le par Galaxien

A la découverte des Lunes dans l'Univers, est un documentaire scientifique (0h52) diffusé à l'occasion de La Nuit des étoiles 2012 sur Arte, qui nous fait part des recherches de vie dans le Système solaire et l'Univers, une science nommée exobiologie. Partie 2 sur 2.

 

En quête de vie extraterrestre mêle d'éblouissantes images de télescopes à des animations informatiques et plonge le spectateur au coeur des mondes extraterrestres, tandis que des exobiologistes commentent les résultats de leurs dernières études.
Nous pensions que les planètes et les étoiles voisines étaient plutôt inhospitalières, de gros cailloux froids et morts où la vie ne pourrait jamais s'implanter. Or, les télescopes et les engins spatiaux non habités ont révélé l'existence d'une large palette d'environnements dynamiques, des atmosphères chargées de molécules organiques, des volcans actifs et de vastes océans d'eau salée.
Cette révolution force les scientifiques à revoir leur définition des mondes susceptibles d'accueillir la vie. Si l'on trouve réellement des formes de vie primitive ailleurs dans le Système solaire, il se pourrait que la vie soit répandue dans tout l'Univers, voire que ce soit la règle et non l'exception.


Pour en avoir le coeur net et vérifier si ces conditions sont réunies sur d’autres planètes dans notre Système solaire, les scientifiques explorent l'espace à l'aide de robots de plus en plus sophistiqués. Ainsi, Cassini, le vaisseau spatial de la NASA, envoie des images qui nous font pénétrer sous les nuages oranges de Titan, le plus grand satellite de Saturne, et montrent pour la première fois, plusieurs des lacs qui recouvrent sa surface, sauf que ce n’est pas de l’eau que l’on y trouve, mais du méthane et de l’éthane. On peut se demander alors, pourquoi pas des petits organismes vivants ? La sonde Stardust croise une comète, elle en rapporte des poussières et une découverte époustouflante, un acide aminé, qui est un élément constitutif essentiel de la vie. Le nouveau Mars Rover, appelé Curiosity, est tout à la fois un géologue, un astrobiologiste et un laboratoire scientifique envoyé sur Mars à la recherche de molécules organiques vitales pour entretenir la vie. Il s'est posé sur Mars le lundi 13 août 2012.
Autant de missions qui repoussent chaque fois les limites de notre compréhension de l'Univers.


La première partie, Sommes-nous seuls dans l'Univers, nous présente les conditions nécessaires à l’existence de la vie en nous entraînant dans des lieux hostiles où elle a réussi à s’implanter, comme dans le désert de Mojave ou l’Antarctique. Pour que la vie surgisse sur une planète il faut des molécules organiques comme le carbone, l’azote, l’hydrogène et l’oxygène, mais également la présence d’eau liquide et d’énergie, fournie par un Soleil. Il nous montre également qu'ailleurs dans le Système solaire, comme sur Mars ou Titan, de l’eau gelée et des acides aminés, nécessaires à l’apparition de la vie, seraient observables.
Ce deuxième volet du documentaire, A la découverte des Lunes dans l'Univers, nous propose d’explorer plus particulièrement Io et Europe, des lunes de Jupiter, et Encélade, une lune de Saturne. L’enquête se poursuit en dehors du Système solaire, dans d’autres galaxies, à la recherche de mondes habitables. Selon les dernières études scientifiques, certaines exoplanètes offriraient elles aussi des conditions propices à l’éclosion de la vie.


La science interplanétaire est en passe de vivre une révolution. Les chercheurs sont en train de découvrir des ingrédients indispensables à l'existence de la vie dans des lieux très éloignés du Système solaire. Par ailleurs, ils prennent conscience que la vie peut prospérer dans des milieux plus extrêmes encore que tout ce que nous avions imaginé jusqu'ici.
Cela signifie-t-il que nous saurons bientôt si la vie existe ailleurs que sur Terre ? Tentant de répondre à cette question, En quête de vie extraterrestre embarque le spectateur dans un voyage aussi passionnant qu'impressionnant à travers les espaces interstellaires.
(Arte)



- La partie 1 :

SOMMES-NOUS SEULS DANS L'UNIVERS ?



- Les documentaires de La Nuit des étoiles :

LA NUIT DES ETOILES - Les documentaires Arte



- Voir aussi parmi la liste le sujet Exobiologie - Exoplanète :

ASTRONOMIE - ASTROPHYSIQUE : Liste des documentaires avec titres par sujet  

ANIMATION DE LA MISSION MARS CURIOSITY ROVER

PANORAMA INTERACTIF DE MARS PAR LE ROVER CURIOSITY

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