LA FORMIDABLE ÉPOPÉE D'HOWARD CARTER

Publié le par Galaxien

La formidable épopée d'Howard Carter, est un documentaire (0h46) de la série L'Egypte des pharaons, qui dresse le portrait de l'archéologue, ses expéditions, et retrace l'histoire de sa découverte dans la Vallée des Rois en 1922 du tombeau d'un jeune pharaon, Toutânkhamon, et son majestueux trésor.

 

Fils d'un peintre animalier, le britannique Howard Carter a vu le jour le 9 mai 1874 à Kensington, et s'est rapidement trouvé immergé dans l'archéologie.
A l'âge de 17 ans, le jeune homme montre déjà un vrai talent de dessinateur qui inspire Percy Newberry, un jeune égyptologue de l'Egypt Exploration Fund. Celui-ci engage alors Howard pour réaliser des aquarelles en recopiant les fresques des tombes découvertes sur le site de Beni Hassan, le long de la rive droite du Nil. Effectuant ses premiers voyages en Egypte, le jeune homme est charmé par le pays, et se trouve surtout une passion pour les fouilles archéologiques.


Lors d'une de ses escapades, il se rend au temple funéraire de Montouhotep II à Deir el-Bahari, et y découvre totalement par hasard une superbe statue blanche du pharaon portant la couronne rouge de basse-égypte. Cette trouvaille constitue un véritable tournant pour Howard Carter.
Au cours des années suivantes, il se met à travailler aux côtés de Flinders Petrie à Amarna, mais l'archéologue l'estime peu et le remercie rapidement. Le jeune homme décide alors de revenir à Deir el-Bahari afin de recopier les bas-reliefs du temple d'Amon. C'est l'occasion pour lui de faire de nouvelles rencontres en la personne de l'égyptologue français, Gaston Maspero.


Des explorations infructueuses : Ce dernier lui propose de devenir inspecteur général des monuments en Haute-Égypte, un poste qu'il accepte en 1899, mais une bagarre avec un groupe de touriste français fortunés le conduit à démissionner 6 ans plus tard, le renvoyant à ses peintures. Un départ que regrette profondément Gaston Maspero.
Lorsque l'archéologue Lord Carnarvon, qui fouille depuis deux ans en Egypte sans succès, recherche un homme de terrain pour l'aider, Maspero n'hésite alors pas à lui présenter Howard Carter. Une collaboration qui va s'avérer particulièrement fructueuse, du moins après quelques années.


En effet, dans un premier temps, les deux britanniques explorent la nécropole thébaine située sur la rive ouest du Nil, en face de Louxor, mais n'y découvrent pas grand chose. En 1912, ils orientent leurs recherches vers le Delta du Nil, mais une invasion de cobras les obligent à les suspendre.
Trois ans plus tard, ils se penchent alors sur un tout autre chantier dans la Vallée des Rois. Un chantier déjà exploré par Theodore Monroe Davis, qui estime qu'il n'y a là plus rien à découvrir. Mais c'était sans compter la détermination des archéologues britanniques.


Après avoir exhumé des objets frappés au nom de Toutânkhamon, l'équipe est persuadée que la tombe n'est pas loin. En 1922, malgré le manque d'argent et de résultats, Carter incite Lord Carnarvon à poursuivre les fouilles une année de plus. Année qui va s'avérer déterminante.
Les recherches étant toujours infructueuses, l'archéologue décide d'aller fouiller ailleurs, dans un endroit qui semble inexploré et situé près de l'entrée de la tombe de Ramsès VI. Les fouilles commencent le 1er novembre 1922, et se révèlent rapidement prometteuses avec l'identification de fondations de cabanes d'ouvriers.


Une anti-chambre remplie de trésors : C'est trois jours plus tard que l'équipe va faire LA découverte. Après avoir dégagé une marche puis d'autres, les archéologues découvrent une porte ornée du sceau de la nécropole royale et annonçant qu'il s'agit de la tombe d'un grand personnage. La porte est ouverte le 25 novembre, et conduit l'équipe dans un couloir de plusieurs mètres où des traces semblent suggérer que la tombe a déjà été pillée.
Le 29 novembre, Carter et ses collègues procèdent alors à la véritable ouverture de la tombe qui dévoile une pièce remplie d'un très grand nombre d'objets, tous plus fascinants les uns que les autres. Dans la foulée, ils creusent un passage dans une porte qui semble mener vers une autre pièce, mais celui-ci sera rapidement rebouché.


Annoncée le jour suivant, la découverte se répand dans le monde et les journaux multiplient les articles relatant l'expédition des archéologues. Un tapage qui va attirer de nombreux touristes sur les bords du Nil, et pousser plusieurs institutions à proposer leur aide à l'équipe de Carter.
La porte de la chambre funéraire sera véritablement ouverte le 17 février 1923, mais il faudra pas moins de dix ans pour dégager totalement la tombe, et mettre au jour les nombreux objets qu'elle recèle.


La découverte du tombeau de Toutânkhamon constitue un tournant considérable dans la carrière d'Howard Carter, qui va passer de nombreuses années à documenter, à numéroter les objets mis au jour et à relater l'expédition. Il meurt 17 ans après cette trouvaille, malgré la rumeur de malédiction, en 1939 à l'âge de 64 ans d'une cirrhose, mais son nom reste bien évidemment dans les livres d'histoire, tout comme celui de Toutânkhamon d'ailleurs.
Après la découverte de son tombeau, le pharaon de la XVIIIe dynastie du Nouvel Empire, fils d'Akhenaton et de la propre soeur de celui-ci, acquiert une renommée internationale. Un succès qui lui vaut de devenir le sujet principal de nombreuses expositions qui font encore aujourd'hui déplacer les foules.
(maxisciences.com/)



- Voir aussi :

LES SECRETS DE LA VALLÉE DES ROIS

LA MALÉDICTION DU PHARAON, Toutânkhamon


Publié dans Egypte antique

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Youki 23/08/2013 18:27

Bonjour,

La découverte des merveilles de la tombe de Toutankhamon amène à penser que ''La civilisation est fragile comme une fleur : plus elle est belle et plus elle attire les doigts cruels qui couperont
sa tige et lui donneront la mort.'' Lao She.