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NAPOLÉON BONAPARTE ET LA CAMPAGNE D'ÉGYPTE

Publié le par Galaxien

Napoléon Bonaparte et la Campagne d'Égypte, est un documentaire (1h40) en deux parties, qui revient sur l'histoire, de 1798 à 1801, dans le contexte de la guerre entre la France et l’Angleterre, lorsque est lancée l’expédition d’Égypte avec notamment pour objectif de couper la route des Indes aux anglais. Ce sera également l'occasion de faire des fouilles et des recherches archéologiques qui apporteront de nombreuses découvertes historiques.  Première partie : Des savants et des canons. Ci-dessous, la seconde : Ingénieurs et Pharaons.

 

La Campagne d’Égypte est l'expédition militaire dans ce pays menée par le général Bonaparte et ses successeurs de 1798 à 1801, afin de s'emparer de l'Égypte et de l'Orient, et ainsi bloquer la route des Indes à la Grande-Bretagne dans le cadre de la lutte contre cette dernière. Elle était en effet l'une des puissances à maintenir les hostilités contre la France révolutionnaire.
Le 19 mai 1798, le corps expéditionnaire français quitte Toulon, mais des navires les accompagnent de Marseille, Gênes, Ajaccio, Civitavecchia. Au total, plus de 400 navires prennent part à cette flotte, ainsi que 40.000 hommes et 10.000 marins. La flotte s'empare tout d'abord de Malte le 11 juin, puis débarque à Alexandrie le 1er juillet. La France doit abandonner l'Égypte à la mi-1801.

Elle se double d'une expédition scientifique, avec de nombreux historiens, botanistes, dessinateurs, accompagnant l'armée afin de redécouvrir les richesses de l'Égypte. En effet, l'armada partie de Toulon emporte 167 savants, ingénieurs et artistes, membres de la Commission des sciences et des arts : Entre autres, le géologue Dolomieu, Henri-Joseph Redouté, le mathématicien Gaspard Monge, le chimiste Claude Louis Berthollet, Vivant Denon, le mathématicien Jean-Joseph Fourier, le physicien Malus, le naturaliste Étienne Geoffroy Saint-Hilaire, le botaniste Alire Raffeneau-Delile, l'ingénieur Nicolas-Jacques Conté, font tous partie du voyage.
Elle est donc parfois aussi appelée expédition d’Égypte, lorsque son côté scientifique, moins martial, est considéré.

En 1798, la France et l’Angleterre, dont la suprématie navale s’accroît, sont en guerre. La paix de Campoformio encourage Bonaparte, général des armées, à attaquer la puissance rivale par le biais d’une expédition en Égypte, gouvernée par les mamelouks et dont le sultan reste soumis à l’Empire ottoman.
Si Bonaparte trouve dans sa passion de l’Orient le moyen de conserver sa gloire, cette expédition permet au Directoire d’éloigner un homme dont les succès militaires et la popularité sont jugés dangereux.

Soutenu par Talleyrand, le vainqueur de Rivoli part le 19 mai 1798 à la tête de 54.000 hommes, dont les généraux d’Italie ainsi que Kléber et Desaix. Plus de cent cinquante savants, ingénieurs et artistes les suivent.
Militairement, l’expédition se révèle être un échec : Après la Victoire des Pyramides sur les mamelouks, la situation s’aggrave sous la pression de la flotte de l’amiral Nelson à Aboukir et de la seconde coalition.

Sur le plan scientifique, en revanche, les résultats sont extraordinaires : Découverte de la pierre de Rosette à l’origine du déchiffrage des hiéroglyphes par Champollion, relevés topographiques, étude des arts, de la société, de l’architecture, de la faune, de la flore. L’Égypte est ainsi révélée au monde et l’Institut, qui lui est entièrement dédié, est fondé au Caire. Monge y étudie les phénomènes optiques ; Nicolas-Jacques Conté, les procédés pour protéger les armes de la rouille ; Le naturaliste Etienne Geoffroy Saint-Hilaire, la faune du Nil, et Dominique Vivant Denon, les temples de Haute Égypte.
(histoire-image.org/expedition-egypte)

Au milieu des combats, les savants ont travaillé comme des forcenés. Dans les premiers mois, il leur faut répondre en priorité aux besoins de l’armée.
Le chimiste Jacques-Pierre Champy met sur pied une usine à poudre. Nicolas-Jacques Conté, un inventeur autodidacte, se signale par une activité débordante, il est "la colonne de l’expédition", selon Berthollet. Il fait surgir de rien des ateliers de fonderie et de mécanique dans l’île de Roudah, résout le problème crucial du pain en élevant des moulins à vent, improvise une fabrique d’uniformes, lance une ligne télégraphique entre Alexandrie et Le Caire…

Bonaparte appelle aussi ses savants à créer des services publics modernes : Postes, Monnaie, Domaines. Les deux imprimeries apportées de France sortent deux journaux très appréciés : Le Courier de l’Égypte et La Décade égyptienne. Des typographes égyptiens y sont formés.
Dans un esprit encyclopédique, savants, ingénieurs, artistes, économistes, sont tous saisis d’une fièvre de mesures, de description, de recension.
La découverte la plus importante est celle de la civilisation pharaonique. On étudie les pyramides de Gizeh sous toutes les coutures, et le site de l’ancienne Tanis est exploré.

Bonaparte a tenu à organiser la vie savante à l’image de celle de la France. D’où est née, le 22 août 1798, la fondation de l’Institut d’Égypte. L’honorable assemblée se réunit sous la présidence de Gaspard Monge. On y lira des communications très importantes, comme celle du 29 juillet 1799 relatant la fabuleuse découverte de la pierre de Rosette.
Cette immense activité scientifique déployée en trois ans ne sera pas totalement perdue, pour l’Europe tout au moins. Elle fournit en effet la matière de la monumentale description de l’Égypte...
(desaix lexpedition-degypte)

La plupart de leurs découvertes, dont celle de la pierre de Rosette, sont par la suite de l'expédition saisies par les britanniques et ont fini au British Museum...
Heureusement, grâce à une copie de la pierre de Rosette réalisée avant sa saisie et publiée dans la Description de l'Égypte, c'est le français Jean-François Champollion qui parviendra le premier à déchiffrer les hiéroglyphes égyptiens...

- Partie 2 : Ingénieurs et Pharaons  (0h49)
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- Voir aussi :

ÉGYPTE, LES PLUS GRANDES DÉCOUVERTES 

ÉGYPTE - 3000 ANS D'HISTOIRE : L’âge d’or

LA PIERRE DE ROSETTE

LE SECRET DES HIÉROGLYPHES - Champollion    Docu-fiction

LA RÉVÉLATION DES PYRAMIDES : L'enquête qui change le monde 

GIZEH 2005 - LRPD, de Patrice Pooyard et Jacques Grimault 

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LES MYSTÈRES DU SPHINX DE GIZEH

LA TOMBE 33, UN MYSTÈRE ÉGYPTIEN

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ÉGYPTE, LES SECRETS DE LA VALLÉE DES ROIS  

LES DERNIERS TRESORS D'EGYPTE : Archéologie de l'espace

LES SECRETS DES PHARAONS ÉGYPTIENS

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Egypte 3000 Ans d'histoire   L’ÉGYPTE, 3000 ANS D'HISTOIRE - National Geographic

 

NAPOLÉON BONAPARTE ET LA CAMPAGNE D'ÉGYPTE

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